El papel de un querido presentador en un himno notorio

399
SHARES
2.3k
VIEWS


Michigan

Publicado 12:00 a.m. ET 20 de septiembre de 2014 | Actualizado 9:36 a.m. ET 25 de septiembre de 2014

Años antes de que Kat DeLuna y Roseanne Barr establecieran nuevos puntos de referencia para profanar nuestro himno nacional, la versión del cantautor puertorriqueño José Feliciano antes del quinto juego de la Serie Mundial de 1968 entre los Tigres de Detroit y el Cardenal de San Luis reinó como la versión más controvertida.

En sus memorias recientemente publicadas, "Lo que estaban pensando: reflexiones sobre los creadores de diferencias de Michigan", Bill Haney recuerda cómo el fiasco estrellado de Feliciano casi terminó con la carrera del locutor deportivo más querido de Detroit:

Como Ernie lo contó, no se había propuesto crear una controversia cuando eligió a Feliciano. Tradicionalmente, los cantantes de establecimientos como Robert Merrill, Lucy Munroe y Gladys Gooding habían cantado el "estandarte estrellado" antes del juego. Como Ernie había escrito docenas de canciones: "Como compositor de canciones, tengo un juego sin hits", decía, el gerente general de los Tigres, Jim Campbell, le había pedido que seleccionara a los cantantes para el tercer, cuarto y quinto juegos en Tiger Estadio. Para el primer juego, Ernie eligió a Margaret Whiting, popular a nivel nacional y con fuertes lazos con Detroit. El siguiente fue Marvin Gaye, una gran estrella y un Detroiter.

Para el juego de la serie final en el estadio, Ernie optó por un joven cantante latino ciego con un éxito reciente llamado "Light My Fire", pero que era poco conocido por el público en general. Ernie no lo sabía, pero el ciego Feliciano había sido fanático de él por mucho tiempo, ya que había escuchado sus transmisiones de los juegos de los Dodgers de Brooklyn y los Gigantes de Nueva York al principio de la carrera de Harwell.

La mañana del juego, Ernie llevó a Feliciano al campo y le presentó a las estrellas de los Tigres que estaba ansioso por conocer. El cantante ofreció letras frescas para la ocasión a su exitosa canción: "Vamos Kaline, enciende el fuego. Los tigres tienen que desear. Deben ganar hoy".

Horas después, era hora de jugar, y allí, en el jardín central, con su perro a su lado, José Feliciano con su guitarra. A un lado estaba Harwell. La multitud se calló y escuchó atentamente una interpretación muy diferente y muy personal del himno.

Ernie se sintió conmovido por la interpretación directa del alma, pero mientras caminaba debajo de las gradas, sintió que a algunos fanáticos no les gustaba lo que habían escuchado. Minutos después, el operador de la centralita Tigers le dijo que ya había recibido "cientos de llamadas sobre el cantante. La gente está realmente enojada".

Los Tigres ganaron el juego "debe ganar", pero la victoria fue casi eclipsada por el clamor por el himno. Fue una noticia de primera página y de máxima audiencia en toda la nación. los Detroit Free Press publicó una foto con un artículo que lleva:

"Una versión de blues de 'The Star-Spangled Banner' tocó el lunes un acorde que no respondió en miles de fanáticos de la Serie Mundial. Fanáticos indignados llamaron a Tiger Stadium, Free Press y estaciones de televisión locales para quejarse del himno cantado por el cantante puertorriqueño ciego José Feliciano en la apertura del juego ".

Harwell defendió el derecho de Feliciano a "poner sus propios sentimientos en una canción" y asumió toda la responsabilidad. Un equipo de CBS se apresuró a Detroit para grabar un segmento con Harwell para su transmisión en el informe nocturno de Walter Cronkite.

Como Ernie escribió más tarde, "El país se enfureció por la actuación de José. Los editoriales lo criticaron, los grupos cívicos aprobaron resoluciones enojadas. Los pacientes en un hospital de veteranos en Phoenix, Arizona, arrojaron zapatos al televisor durante la interpretación de la canción".

Típico fue el estallido dirigido a Harwell por una llamada telefónica no identificada: "¡Eres un traidor! Apuesto a que eres un soborno. No estabas en el servicio, ¿verdad?"

Cuando Ernie respondió que estuvo en la Infantería de Marina durante cuatro años, el hombre respondió: "No me importa. Cualquiera que haya dejado que ese hippie de pelo largo arruine nuestro 'Star-Spangled Banner' tiene que ser comunista".

Una grabación no autorizada de la interpretación de Feliciano apareció en las listas de inmediato. Aunque ninguna de las principales estaciones de Detroit tocaría la canción, vendió 45,000 copias solo en Detroit en dos semanas. Durante la noche, el cantante puertorriqueño ciego fue una estrella de primera magnitud. Mientras tanto, para un locutor que trabaja para una de las franquicias deportivas profesionales más conservadoras del país, y que informa a un gerente general a veces caracterizado como un poco a la derecha de Attila the Hun, el trabajo de Harwell parecía colgar de un hilo.

Es una medida de la estima en la que Ernie Harwell estaba en el corazón de los fanáticos de los Tigres y los fanáticos del béisbol a nivel nacional que la tormenta de fuego encendida inocentemente por Feliciano se apagó sin prender fuego al querido anunciador de Detroit.

Hasta que los Tigres ganaron los últimos tres juegos de manera emocionante, superando un déficit de 3-1 para ganar la serie, Harwell escuchó las críticas de la gerencia de Tiger. El propietario y presidente de Tiger, John Fetzer, escribió a Ernie: "Hemos tenido al menos 2,000 quejas sobre el asunto, y la posición negativa ha tenido una relación de al menos 100-1". El correo directo de Ernie totalizó 305, de los cuales 120 escribieron en apoyo.

Es una medida de la estima en la que Ernie Harwell se mantuvo en los corazones de los fanáticos de los Tigres y los fanáticos del béisbol a nivel nacional que la tormenta de fuego encendida inocentemente por Feliciano se apagó sin prender fuego al querido anunciador de Detroit.

Auto-reproducción

Mostrar miniaturas

Mostrar subtítulos

Sobre este extracto

Esto está extraído de "Lo que estaban pensando: reflexiones sobre los creadores de diferencias de Michigan" por Bill Haney, que fue publicado este mes por MB Books.

Una parte de las ganancias de la venta de libros en un evento de lanzamiento realizado la semana pasada apoyará a Reading Works en su trabajo para mejorar la alfabetización de adultos en el área metropolitana de Detroit.

Para donar a Reading Works, vaya a www.readingworksdetroit.org y haga clic en "Donar". Si desea ordenar un libro, contacte regan@publishernext.com.

Lea o comparta esta historia: http://on.freep.com/1ulRzfD

Next Post

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Login to your account below

Fill the forms bellow to register

Retrieve your password

Please enter your username or email address to reset your password.