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Friday, Dec 3, 2021
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Lifestyle

Así ayuda el ejercicio físico a evitar la demencia

Una dieta saludable y la práctica de ejercicio físico contribuyen a la prevención y gestión de las enfermedades no transmisibles, entre ellas la diabetes, las cardiopatías, los accidentes cerebrovasculares y el cáncer.

Más ventajas de apostar por un estilo de vida saludable: obtendremos importantes beneficios para nuestra mente, como la reducción de los síntomas de la depresión y la ansiedad, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Ejercicio físico, dieta y demencia

Además, ahora sabemos que la dieta y el ejercicio pueden influir en el riesgo de deterioro cognitivo (EC) y demencia al influir potencialmente en la neurogénesis del hipocampo, (el proceso por el cual el cerebro produce nuevas células cerebrales) mucho antes de su aparición.

Así lo recoge una nueva investigación del Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia (IoPPN) del King’s Faculty de Londres, que ha descubierto que tanto la dieta como el ejercicio pueden influir en el riesgo de deterioro cognitivo (EC) y demencia.

Biomarcador para diagnóstico temprano

El estudio, publicado en Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Affiliation, sugiere que la neurogénesis alterada en el cerebro podría representar potencialmente un biomarcador temprano tanto para la EC como para la demencia.

En concreto, se estudió cómo la sangre de los participantes con y sin EC y demencia podría influir en la neurogénesis del hipocampo en entornos de laboratorio y si la dieta y el ejercicio eran factores importantes.

Para la investigación, se recolectaron muestras de sangre de 418 adultos franceses mayores de 65 años 12 años antes del diagnóstico de EC y demencia y se analizaron en células madre del hipocampo humano. Además, se recopiló información sobre los datos sociodemográficos, de estilo de vida y clínicos de cada participante y se midió el estado cognitivo de incidencia y la demencia cada 2 a 3 años durante un período de 12 años.

A lo largo del estudio, los investigadores establecieron que 12 años antes del diagnóstico, tanto la EC como el Alzheimer estaban asociados con niveles de muerte de células madre neurales. El equipo también encontró que el ejercicio, la nutrición, los niveles de vitamina D, carotenoides y lípidos están asociados con la velocidad a la que mueren las células. Además, la actividad física y la nutrición fueron factores clave que también determinaron el estado de la EC.

Frenar la muerte celular 

En los resultados, los investigadores encontraron que la reducción de la actividad física y el aumento de la desnutrición aumentaron la muerte celular, lo que a su vez aumentó el riesgo de EC en el futuro. Si bien estudios previos han establecido que la dieta y el ejercicio tienen algunos efectos protectores contra la EC y la demencia, estas funciones no se conocen bien a nivel neurobiológico.

Hasta la fecha, los estudios en animales habían demostrado cómo la dieta y el ejercicio pueden influir directamente en la neurogénesis del hipocampo, lo que podría explicar cómo el ejercicio y la dieta pueden ejercer biológicamente sus efectos, pero este estudio, a juicio de los investigadores, arroja más luz sobre esto en el contexto de un modelo humano.

“Si un individuo muestra un aumento en sus niveles de muerte celular durante la diferenciación (cuando las células madre neurales se están convirtiendo en neuronas), podemos ver esto como una posible señal de advertencia de la EC”, explica la investigadora principal del estudio, la doctora Sandrine Thuret.

“Si bien es indudable que se necesita más trabajo para comprender completamente cómo la dieta y el ejercicio pueden modular la neurogénesis del hipocampo, nuestros hallazgos pueden representar una estrategia preventiva temprana eficaz contra la EC y la demencia“, concluye Thuret. 

Esta información no sustituye en ningún caso al diagnóstico o prescripción por parte de un médico. Es importante acudir a un especialista cuando se presenten síntomas en caso de enfermedad y nunca automedicarse.


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REDACCIÓN VIDAE

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