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Wednesday, Jul 6, 2022
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Sergio Dalma

Entrevista a Europe: “El rock ha estado de vacaciones, pero está volviendo” – Entrevistas

Este fin de semana el Rock Imperium de Cartagena va a reunir a algunas de las bandas más importantes del heavy y del rock, una de ellas serán los suecos Europe, que han prometido un espectáculo único con un repertorio que repasará los grandes temas de siempre junto a temas de sus últimos trabajos. Su líder Joey Tempest ha estado con RockFM para hablar de ese concierto y contarnos todos los secretos para que Europe sea, después de casi 40 años de trayectoria, una de las mejores bandas para ver en directo.

Tenemos con nosotros en RockFM una de esas bandas que es un placer tener porque hemos crecido con ellos. Es el caso de Europe, y, como no, tenemos a Joey Tempest, a quien damos la bienvenida. ¡Good Night time Joey! ¿How are you?

Estoy bien. ¡Gracias! Estamos en la gira con Whitesnake y lo estamos pasando muy bien.”

Joey te voy a confesar que algo muy private. He estado en muchas bandas pero la primera fue como a los 11 o 12 años. Yo y mis amigos estábamos con la banda durante el verano y tocábamos algunos instrumentos hechos por nosotros mismos. Por ejemplo, el mío period un órgano sólo de madera, y la primera canción que tocamos delante de nuestras familias fue “The Closing Countdown”. Así que supongo que al igual que yo, hay mucha gente que se identifica con esta canción así que ¿estáis orgullosos de haber creado un himno como este?

Sí, estamos muy, muy orgullosos. Ha habido algunas buenas versiones de ella. También ha habido algunas malas versiones, pero estoy seguro de que las vuestras eran geniales. Por cierto, ¿la habéis grabado?, ¿la grabasteis?”

No, no, no, no. Porque tenía 12 años.

Sí, sí, pero nunca se sabe. De todos modos, es interesante.”

Supongo que no reniegas de “The Closing Countdown”, aunque sea ya un tema con 36 años. ¿Estáis orgullosos de ella?

“Oh, sí, sí, absolutamente. Lo estamos. Lo escuchamos aquí y allá. Quiero decir, algunas personas lo tienen en su segmento de teléfono, y, ya sabes, en la calle, a veces puedes ver a un músico callejero o algo tocándolo. Creo que es increíble, que tiene una vida por ahí fuera de la banda. Ya sabes, está ahí fuera y a la gente le encanta. Es genial. También en el espectáculo, es fantástico. Une a todo el mundo. El público y la banda son una gran fiesta, ¿sabes?”

No lo dudo, no lo dudo. Por cierto, el videoclip de “The Closing Countdown” acaba de superar las 1000 millones de visualizaciones. Eso también, yo creo, que cube mucho.

Sí, eso fue hace un par de semanas. Increíble. Quiero decir, que ni siquiera sabía que un amigo me dijo como hace un mes que se está acercando. Ni siquiera lo sabía. Así que ¡wow!. Pensé que period genial. No hay muchas canciones que tengan tantas visitas y estamos muy orgullosos. Ha sido genial. Tuvimos una celebración con algo de champán aquí. Fue increíble.”

No sé si sabías que un año después de que publicárais vuestro disco, un partido político de España, que se llamaba Alianza Well-liked, hizo un himno basado en “The Closing Countdown” para su campaña de las elecciones europeas. Además lo cantó un joven Sergio Dalma que después sería una institución aquí en España, me gustaría que lo escucharas y me dieras tu opinión.

No tengo palabras, me he quedado sin palabras. Y sin discurso que sonaba interesante. ¿Period algún tipo de cosa política o period otra cosa?”

Sí, sí. Es sólo una cosa política.

Muy bien. No me gusta tanto lo político. Se han tratado en América y el Reino Unido y en todo el mundo para utilizar “The Closing Countdown” por razones políticas que no me gusta especialmente. Es… es rock and roll, es entretenimiento. Así que eso es lo que pienso de todos modos.”

Hablando de otra cosa, todos pensamos que el futuro del rock es incierto. Muchos, como Gene Simmons, dicen que ha muerto pero yo estoy convencido de que siempre se acaba reinventando, ¿cómo lo ves tú?

Creo que el rock ha estado de vacaciones. Solo ha estado en unas buenas vacaciones, está volviendo. Por supuesto que es difícil hoy en día para las nuevas bandas y los nuevos artistas, por eso es muy importante que mantengamos la presión sobre los gobiernos y otras cosas, y que consigamos buenos acuerdos para las nuevas bandas, los artistas y los productores. Y es muy importante porque han cambiado muchas cosas. Ha cambiado mucho. Pero creo que podemos luchar, y creo que siempre hay rock and roll en la juventud, los niños quieren el rock. Siempre hay niños que quieren rapear y tocar juntos. Y, ya sabes, vamos a encontrar una manera.”

Siempre se encuentra la manera… Y quisiera hablar de una anécdota que tenéis con Freddie Mercury, cuando entró a echaros la bronca al estudio, ¿nos puedes contar qué ocurrió aquel día?

Sí, recuerdo el incidente. Ian lo recuerda mucho mejor que yo, pero estábamos grabando en los Townhouse Studios de Londres, y creo que Freddie estaba trabajando en el estudio de al lado trabajando en este tema de “Barcelona” y estábamos comprobando el sonido de la batería, Ian estaba tocando muy duro la batería, y period tan fuerte que después de un rato, Freddie simplemente miró a la vuelta de la esquina, abrió las puertas y dijo : “Debes estar bromeando o algo por el estilo”. Y tuvimos que callar un poco para que pudieran terminar la voz de esa canción. Pero fue genial conocerlos en ese estudio. Queen es obviamente una gran banda. Nosotros usamos especialmente los primeros álbumes. Eran tan increíbles que cuando éramos niños quedamos completamente impresionados.”

Bueno,también me gustaría saber qué ha cambiado en Joey desde aquel niño que se iba a Londres a ver a Skinny Lizzy.

“Oh, sí, eso fue cuando tenía probablemente unos 15 o 16 años. Hicimos un viaje en barco, el batería y yo, para ver a Skinny Lizzy en Londres. Fue un gran momento, ya sabes, pensé que period un lugar famoso, el Hammersmith Odeon también. Y hemos, hemos escuchado álbumes en vivo de allí. Hemos visto vídeos y fue increíble estar allí y ver a Skinny Lizzy por primera vez. Obviamente, aparte de eso les hemos visto cada vez que vinieron a Estocolmo. Pero esto fue a principios de los ochenta. Quiero decir, esto fue realmente genial. Recuerdo los maravillosos solos de guitarra, la bola de purpurina y a Phil Lynott hablando con el público. Nos hizo sentir bienvenidos. Nos hizo sentir que pertenecíamos al grupo. Aprendí mucho de él. También le conocí después de un espectáculo en Estocolmo. Me acerqué a él, estaba muy nervioso, no sabía qué decir, así que le dije algo así como: “¿Por qué siempre has sido el cantante? Creo que eres un gran cantante, pero también un gran bajista ¿Alguna vez tuviste un cantante en tu banda?” Una pregunta muy tonta. Pero fue muy cortés. Fue como: “Oh, gracias por el cumplido para mi voz”. Bueno, siempre quise cantar, y luego estaba hablando de sus influencias, y había una especie de amplia gama de influencias, como Fat Domino, Louis Armstrong… y luego algunos otros cantantes. Pero fue una gran influencia para nosotros. Skinny Lizzy y Phil Lynott lo ha sido para esta banda porque crecimos escuchando toda su música.”

¿Habéis experimentado con muchos estilos: blues, soul, exhausting rock, heavy, con cuál os sentís más cómodos?

Es automático cuando me reúno con estos chicos, con Europe, porque crecimos en los suburbios de Estocolmo escuchando Deep Purple y Rainbow y Lizzy, Whitesnake y bandas. Tenemos eso en común. Teníamos un interés común, ya sabes, y por eso cuando nos juntamos, lo más fácil y pure es tocar exhausting rock y rock melódico. Sucede automáticamente. Pero como algunos conocen mi secreto, no es un secreto, pero me encanta la Americana y el materials de los cantautores. Así que cuando tuvimos un descanso con Europe, empecé a escuchar todo ese trabajo. Compré todos los álbumes de Van Morrison, Neil Younger, Jackson Browne, Randy Newman, Tom Waits y todo ese materials. Y hasta el día de hoy, soy un completo fan de Bob Dylan, por ejemplo, o de Robbie Robertson con la banda. Soy muy fan de todos ellos. Creo que son compositores increíbles. Es un oficio diferente. A menudo nace de las letras. Y luego, en cuanto al código, es tradicional principalmente. Mientras que la música con la que crecimos, Deep Purple, por ejemplo, es rock, pero tiene un elemento sinfónico, como algo melódico y también melancólico de Escandinavia. Así que es una especie de mezcla de cosas en el rock and roll que tocamos. Así que me gustan esos dos mundos. Me gusta mucho vivirlo… escucho muchas de esas cosas.”

Precisamente, como lleváis tanto tiempo juntos, el secreto de la unión de la banda son los recuerdos que habéis compartido desde que eráis unos niños. ¿Todos estáis muy unidos gracias a tantos años de amistad?

Sí, es, es importante. Somos una banda única. Es decir, llevamos 40 años con los mismos chicos en la banda y nos conocemos desde que éramos adolescentes y crecimos escuchando el mismo tipo de música. Es un privilegio, un honor y una gran diversión poder subir a estos escenarios y hacer esta gira especial con Whitesnake, en grandes estadios y lo estamos disfrutando mucho. Y el público ha sido fantástico. Es decir, sentimos que tenemos una nueva oportunidad de ir por ahí corriendo la voz. Lo estamos disfrutando mucho.”

Joey, de todas las canciones que tenéis de Europe, ¿cuál es tu favorita?

Eso no es fácil. Eso es difícil. Pero ahora mismo, tocando en directo me gustan canciones como “Final Take a look at Eden”. Es una de mis favoritas. “Stroll the Earth” también es genial. Si hablamos de canciones nuevas. De los temas antiguos que me gustan son “Scream of Anger”, “Open Your Coronary heart”, ya sabes, hay tantas que es difícil hacerlo. Pero esas cuatro son divertidas ahora mismo para tocarlas en directo de todos modos.”

Vais a tocar en españa el próximo 25 de junio en el Rock Imperium con unos viejos conocidos, Whitesnake, supongo que siempre es un placer reencontrarte con amigos de la música, ¿qué podemos esperar de ese concierto?

Sí, vamos a ver a algunos grandes nombres en ese espectáculo en España. Hay algunos amigos de otras bandas que conocemos, obviamente Whitesnake y David Coverdale, nos reunimos casi todos los días ahora, pero el present en España va a ser impresionante. Hay un montón de grandes bandas de rock, y estamos deseando que llegue, eso seguro.”

Joey, muchísimas gracias por estar con nosotros en RockFM, ha sido un placer. Que vaya muy bien este tour y nos vemos en España muy prontito, el 25 de junio.

Gracias chicos. ¡Nos vemos en Cartagena!”

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