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Friday, Sep 30, 2022
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P&R: Jerry Cantrell – Rolling Stone en Español

En octubre de 2021 Jerry Cantrell presentó su tercer álbum como solista, y como su nombre lo indica, es un trabajo menos oscuro que el demoledor Degradation Journey, de 2002, que hace poco cumplió 20 años. En Brighten hay invitados como Duff McKagan, Greg Puciato (Dillinger Escape Plan) o Abe Laboriel Jr. (Paul McCartney), y se incluye un cowl de Elton John.

Se trata de un álbum muy rockero, como debe esperarse, pero lleno de elementos acústicos, y ha sido muy bien recibido por la crítica especializada.

En mayo de este año, Cantrell también lanzó con Epiphone su línea de guitarras Jerry Cantrell ‘Wino’ Les Paul Customized y Les Paul Customized Prophecy. Antes de embarcarse en su precise gira por Europa, esta leyenda habló con ROLLING STONE.

Hablemos sobre Brighten, ¿cómo decidiste que esas canciones no serían parte de un álbum de Alice in Chains?

No sé, simplemente Alice no fue parte del proceso. Comencé a pensar en hacer el disco en el verano de 2019, cuando terminamos ese tour. Al ultimate de esa gira, en el otoño, comencé a trabajar en concepts y a hacer demos, hice todo un cuerpo de trabajo. Fue un proceso muy related a cualquier otro álbum que haya hecho, no te puedo decir el porqué o el cuándo, solo sé cuándo comienza el compromiso de pasar por todo el proceso de hacer un álbum, luego salir en la gira promocional; es una ventana de tres años, desde el comienzo hasta el ultimate, por eso debes tener la motivación de pasar por todo ese proceso.

Me sentí muy bien escribiendo canciones en el invierno, fuimos al estudio en marzo de 2020 y comenzamos a grabar algunas cosas, estaba sonando muy bien, y entonces llegó el Covid [Risas]. Tuvimos que parar, pero afortunadamente ya teníamos una gran parte del disco, las pistas básicas, el marco normal y la base ya consolidada. Entonces, tuve mucho tiempo libre en mis manos, pero todavía mucho por hacer, así que pasé los siguientes meses poniendo mi granito de area e invité a otros músicos. Así nació Brighten; es un disco muy bueno, estoy muy orgulloso. La composición es muy buena, es un disco muy cohesionado, y lo hice con gente muy talentosa con la que usualmente no puedo trabajar, por eso fue muy divertido.

Justo comenzamos la gira hace dos meses, y tocamos unos exhibits muy buenos en el transcurso de  seis semanas, más o menos, y luego nos vamos a Europa en junio y julio.

Brighter es un álbum mucho más abierto, más “luminoso” que Degradation Journey, por ejemplo, ¿qué opinas al respecto?

Sí, bueno, Boggy Depot también suena diferente a Degradation Journey. Es interesante porque, primero, no comienzo pensando que un disco deba sonar de cierta manera, se trata de ir viendo el proceso, sorprendiéndote con el resultado, es parte de uno de los aspectos más divertidos de escribir música y hacer un disco, ver cómo toma forma, ser parte de él, y tomar decisiones basadas en hacer la mejor canción que puedas. En segundo lugar, intento tener un cuerpo de trabajo que suene cohesionado como álbum, y creo que así es este disco. Hubo unas cinco o seis concepts que no parecían encajar con el disco, así que las dejamos a un lado, y nos concentramos en lo que creía que este álbum quería ser. La canción principal ‘Brighten’ me parece muy fuerte, entonces pensé que ese título period el más apropiado para esta obra.

¿Es cierto que con el coro de tu colegio presentaban cantos gregorianos?

En el coro hicimos muchas cosas, teníamos un maestro genial, y la mayoría de las cosas que cantábamos eran a capela. Es interesante, principalmente cantábamos sin ningún acompañamiento. De cierta manera eso me inculcó el amor y el aprecio por las armonías y el hecho de trabajar con varias voces al tiempo.

¿Qué tan importante fue la música nation en el concepto vocal de Alice in Chains?

Está ahí, probablemente es algo que yo aporté, no sé si los otros chicos de la banda tienen eso en su mezcla musical, quizá un poco, pero no tanto como yo, probablemente. Mis padres eran muy fanáticos del nation y me criaron con esa música, luego ya encontré la mía por mi cuenta, pero [el country] está ahí, puedes escuchar ciertos elementos aquí y allá.

Hace poco has presentado una línea de instrumentos con Gibson ¿qué significa para ti tener tus propias guitarras?

Ha sido muy divertido trabajar con Epiphone y Gibson, están haciendo un trabajo increíble al darle nuevo vigor a una marca clásica de instrumentos; yo he tocado guitarras Gibson, Epiphone y G&L casi desde el comienzo. Es una guitarra y una compañía que siempre he admirado, así que ha sido genial trabajar con ellos creando guitarras basadas en algunas que he usado durante años, y también creamos algunas nuevas.

Cortesía Gibson

Jerry, ¿qué significa la palabra “grunge” para ti? ¿Un género musical, un movimiento cultural, una coincidencia en el tiempo y el espacio?

Le pusieron ese título a un movimiento musical, y a mí me parece bien, la prensa tenía que llamarlo de alguna forma, pero ninguno de nosotros se autodenominó con esa palabra. Creo que todos nos consideramos bandas de rock & roll, pero está bien, podrían habernos dicho cosas peores [Risas].

Esa fue una gran coincidencia de tiempo y espacio, ¿qué crees que la causó?

No puedes explicarlo o esperarlo; tiene que basarse en buena música y, durante esos dos años, antes de que explotara, hubo mucha música buena, hecha por gente muy creativa. Finalmente se basó en eso, en música de calidad, period algo diferente de lo que se estaba haciendo en el momento. Se supone que ese tipo de cosas debe pasar, se supone que la música debe cambiar y algunos de esos cambios pueden ser repentinos y violentos, y nosotros, junto con otros, fuimos parte de esas olas.

¿Encuentras similitudes entre Brighten y Jar of Flies de Alice in Chains?

Sí, aunque es rock, también hay un elemento acústico en este disco. Pero sí, puedes hacer algunos paralelos entre mi estilo de composición y el de la banda. Es un álbum distinto, pero sí tiene una vibra related aquí y allá, seguro.

¿Te consideras un sobreviviente de esa period del grunge? Porque varios de los grandes músicos de los 90 ya no están con nosotros…

Pues, tú sabes, es bueno seguir dando vueltas por aquí, hacer música, seguir haciendo lo que he hecho por más de 30 años. Todavía disfruto hacer música y la gente parecer disfrutar viéndome tocar, entonces todo está bien.

Incluiste ‘Goodbye’ de Elton John en Brighten, ¿por qué decidiste grabar esa canción?

Es una canción fantástica, siempre me ha gustado, y de hecho, la toqué en vivo en el periodo de composición y de demos para el disco, que fue entre septiembre de 2019 y febrero de 2020. Hice un par de exhibits en diciembre de 2019 en Los Ángeles, y ambas noches las cerramos con ‘Goodbye’, pensé que sería una manera genial terminar los conciertos.

Cuando llegamos al ultimate del proceso de este álbum, sentí que necesitábamos otra canción, grabamos ‘Goodbye’ y resultó muy bien. Es la canción perfecta para terminar el disco, además de ser la última de un disco de nueve canciones, y de mis favoritos de Elton John, Madman Throughout The Water; así que está en el lugar que debería, en mi opinión. También hablé con Elton y le envié el demo para que lo revisara y me asegurara que no había destruido su canción, que no la odiaba, le gustó y nos dio su aprobación para ponerla en el disco, por eso está ahí. Pero también creo que encaja muy bien en la obra.

Hace 30 años estabas tocando con Alice in Chains en la gira Conflict of the Titans, ¿nos puedes compartir algún recuerdo de esos días, de esos conciertos?

Fue una gira increíble, una de las primeras grandes que tuvimos, porque no mucha gente sabía quiénes éramos en ese momento, e hicimos buenos amigos ahí; los chicos de Anthrax, y ya habíamos conocido a los chicos de Megadeth, habíamos girado con ellos. Pero la banda realmente conectó con Slayer en esa gira, nos la pasábamos juntos en los buses todo el tiempo, son geniales, y formamos amistades increíbles. Pero sí, fue algo como el nuevo y viejo testamento [Risas].

En la primera mitad del tour tuvimos una audiencia muy específica, mientras las otras tres bandas ya tenían followers, y los de Slayer eran los más ruidosos, por decirlo de alguna manera y los más dedicados [Risas]. En esa primera mitad del tour tuvimos que esquivar las cosas que nos arrojaban, pelear con gente de la primera fila que quería que nos bajáramos del escenario para que llegara su banda favorita.

En la segunda mitad, que fue después de que ‘Man within the Field’ se adueñara de las emisoras de rock y de que MTV comenzara a pasar el video, las cosas cambiaron por completo. La gente comenzó a descubrir quiénes éramos y en esa gira se sintió ese cambio, estábamos en camino a hacer lo que queríamos a una mayor escala.

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