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Friday, May 27, 2022
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Vincent Fernandez

UU.: Después De 31 Años De Prisión, Un Hombre Es Liberado Por ‘identificación Errónea’

Los fiscales dijeron que parecía ser una «coincidencia fortuita».

Después de que dos hombres ingresaran a un apartamento en la sección de Coconut Grove en Miami el 17 de enero de 1990, y uno de ellos le disparó fatalmente a un hombre durante un robo, testigos y informantes dijeron que el pistolero se llamaba Thomas James o Tommy James.

Eso llevó a la policía a poner una foto de Thomas Raynard James en una rueda de reconocimiento, lo que puso en marcha un caso de identificación errónea que llevó a James, que entonces tenía 23 años, a ser condenado por asesinato en primer grado y robo a mano armada el 11 de enero de 1991. Fue sentenciado. a cadena perpetua.

Pero James nunca dejó de intentar probar su inocencia. Investigó su caso mientras estaba en prisión, y su madre, Doris Sturdy, tocaba puertas en busca de respuestas, según la abogada de James, Natlie G. Figgers.

El miércoles, sus esfuerzos finalmente fueron validados cuando un juez aprobó una moción de los fiscales para anular la condena y sentencia de James, liberándolo después de haber pasado más de la mitad de su vida, más de 31 años, en prisión.

La Oficina del Fiscal del Estado de Miami-Dade dijo que una investigación que realizó en cooperación con Figgers determinó que no solo existía una duda razonable en la condena, sino también que “Thomas Raynard James es en realidad inocente de los cargos”.

«En resumen, lo que parece ser una coincidencia fortuita de que el acusado, Thomas Raynard James, tenía el mismo nombre que un sospechoso nombrado por testigos y informantes anónimos como ‘Thomas James’ o ‘Tommy James’» condujo a su «identificación errónea». ” como el pistolero que disparó fatalmente a Francis McKinnon, escribieron los fiscales en los documentos judiciales pidiendo que se anule la condena.

Justo antes de ser liberado el miércoles, James, de 55 años, todavía esposado y vestido con el uniforme rojo de la prisión, apareció en una conferencia de prensa con su madre y los fiscales. No habló, pero Figgers dijo que estaba “ansioso por comenzar su vida” y esperaba comenzar una organización sin fines de lucro para ayudar a otras personas que habían sido condenadas injustamente.

Figgers le dio crédito a Tristram Korten, cuya investigación de la condena de James se publicó en GQ en julio de 2021, por ayudar a llamar la atención de los fiscales sobre el caso después de años de esfuerzos fallidos por parte de James y su familia.

“Siempre tuvo la esperanza de que algún día alguien vería la verdad y los hechos y saldría en su defensa”, dijo Figgers. “A partir de hoy, está agradecido de que la gente haya escuchado sus gritos, y está agradecido de tener la oportunidad de vivir su vida”.

Katherine Fernandez Rundle, la fiscal estatal de Miami-Dade, dijo que el caso apuntaba a la vulnerabilidad de la identificación de los testigos presenciales. La condena de James se basó principalmente en el testimonio de Dorothy Walton, la hijastra de McKinnon, que había estado en el apartamento e identificó a James como el pistolero después de que la policía pusiera su foto en una fila.

“Estoy segura”, testificó durante el juicio, según documentos judiciales. “Nunca olvidaré su rostro. Nunca olvidaré sus ojos”.

No hay evidencia física que vincule a James ni a nadie más con el crimen, dijeron los fiscales.

A lo largo de los años, Walton comenzó a vacilar en su certeza sobre James, dijeron los fiscales. Aunque reacia a repetir el caso y temerosa de que James pudiera vengarse de ella si lo liberaban, finalmente «expresó su preocupación de que tal vez había cometido un error» y dijo que «no querría irse a la tumba con la posibilidad de que ella pudo haber cometido un error”, dijeron los documentos judiciales. Ella les dijo a los investigadores que, como una “buena mujer cristiana”, oraría por eso.

El 12 de abril, después de que los fiscales la citaron para testificar bajo juramento, Walton dijo a los investigadores que “ahora cree que cometió un error” en su identificación de James y que no atribuyó su cambio a ninguna “influencia externa”, dijeron los fiscales.

Fernández Rundle lo llamó “un caso desafortunado de identidad equivocada”.

“En todo el país, el testimonio de testigos oculares, en ausencia de pruebas forenses, siempre es weak”, dijo.

Fernández Rundle agregó que un hombre diferente llamado Tommy James dijo a los investigadores que había estado observando el apartamento de McKinnon con su primo, Vincent Williams, por un posible robo en los días previos al asesinato.

Sin embargo, Tommy James estaba tras las rejas cuando mataron a McKinnon, dijo. Williams luego le dijo a Tommy James que él y otro hombre habían cometido el robo y el asesinato. Williams ha muerto desde entonces. El otro hombre ha negado cualquier implicación.

Si bien Fernandez Rundle calificó la liberación de James de la prisión como una ocasión «alegre» para su familia, dijo que period frustrante para los familiares de McKinnon «porque lo que creían que period un resultado justo por la pérdida de su ser querido les ha sido robado».

“Creemos que uno de los dos hombres que hicieron esto nunca será responsable por la pérdida de su ser querido”, dijo Fernández Rundle, refiriéndose a Williams. “La segunda, simplemente no estamos seguros. Continuaremos considerándolo como un caso sin resolver”.

Este artículo apareció originalmente en The New York Occasions.

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